THE BALEARES DECLARATION FOR THE DEFENSE OF HEALTH CARE

The participants of XIV Meeting on Health Care Delivery Systems held in Palma de Mallorca (Spain) from the 21 to 24 of May 2002 declare:

Health is a fundamental human right.

  1. Health care is a right that must be established in the constitutions and laws of every country. Necessary preconditions for health are peace and health promoting socioeconomic and environmental conditions. Health care should be organized to guarantee democratic, universal access, quality, equity and efficiency.
  2. Health care systems around the world are threatened pro-market and pro-corporate policies that reduce public accountability and increase the private delivery of public services. The process of globalization spreads the view that health care is a commodity to be organized and controlled by market forces, a view encouraged at an international level by the World Trade Organization, the World Bank and the International Monetary Fund. Their policy is to reduce or eliminate the role of government as a provider of basic health and social services. Their aim is to increase the profits of multinational corporations, such as insurance companies, HMOs, pharmaceutical firms, health care management businesses, and biotechnology corporations, at the expense of patient care. Commercialization of health care reduces equity and access to care, especially for the poor, the sick and the aged.
  3. The model of health care as a business paradoxically increases the costs of health care as money is shifted from the care of patients to the business of medicine, which requires increasing funds for administration, marketing, and profits.
  4. All countries must guarantee health care with sufficient public funding to provide care to all residents without discrimination by race, class, income, employment, gender, age, ethnicity, geography, disease, or costs of illness.
  5. Public health, disease prevention, medical treatment, rehabilitation and relief of suffering are essential health services, and must be distributed equitably in relation to the health and medical needs of the population. Public funding safeguards equitable distribution and enhances solidarity.
  6. Aging populations, work and traffic accidents, violence and wars, environmental pollution, poor nutritition, societally-induced ills, the deterioration of living conditions, infectious diseases, hunger, and poverty are producing increases in the numbers of patients with chronic illnesses and long term care needs. Equitable, compassionate and ethical health systems must include the care of vulnerable individuals, communities and populations.
  7. Globalization and corporatization punish developing countries through destruction of natural resources and exploitation of human labor. The levels of poverty and malnutrition, among the majority persons in the world, are unacceptable when there are enough resources to feed and care for the entire world. The weakest members of these global communities � women and children � are the most vulnerable targets of discrimination in market-based and male-dominated health systems. Vulnerable individuals suffer infectious diseases, chronic illnesses and other medical conditions that could be prevented by vaccination and by universal access to a free health care system. Instead of assisting women, children and other individuals with medical care, these countries face the paradox of losing any of their economic gains to support the rising costs of health care needs that are often induced by the very countries which should support them.
  8. The dismantling and privatization of national health systems is promoted through hidden and undemocratic strategies, such as �neutral� policies like separation of the financing and provision of health care. Such strategies transform health care into a private business, whose goal is to give private control over public needs. This strategy, promoted as a �public-private partnership,� results inherently in inequality in health care services. This is particularly evident in Latin America, where governments weakened by structural adjustment policies are unable to even minimally regulate the corporate involvement and control of health care.
  9. The strategy of the World Health Organization to achieve �health for all based on primary health care, health promotion and the participation of the population� is being obstructed by the interests of the health care-industrial complex, which includes the multinational pharmaceutical and biotechnology industries, large financial groups, banks and insurance companies. These groups promote treatment-centered systems, as opposed to preventive care, with intensive use of high technology, producing a situation in which, to the extent that health care is provided, individuals only receive care that is profitable to provide.
  10. The World Trade Organization, by enforcing patent policies designed to maximize the profits of the pharmaceutical industry, deprives millions of people of affordable drugs and the means to meet rising and unconscionable drug costs. Limits on the production of generics have been expanded at the expense of the health of largely abandoned patients, including patients in both poor and wealthy countries.

IN ORDER TO ADDRESS THE ABOVE SITUATIONS, WE PROPOSE:

1. The end to all war of all types, and the production and sale of weapons of destruction.
2. Ongoing research and policy development to:
a. Investigation, analysis and disclosure of practices and policies that undercut the achievement of the above principles.
b. Adoption of reforms in national health and social services that reaffirm the need for public accountability and public control of health and social services, such as health care, education, housing, food, jobs, etc
c. Organization and coordination of the struggle of unions and citizen groups against the privatization and destruction of national health systems.
d. Promotion, as proposed in Porto Alegre, of the development of a massive public-political campaign and outreach to grassroots organizations, NGOs, governments, and national and international organizations, such as the World Health Organization.
3. Creation of a Coordinating Committee for the Defense of National Health Care that is open to all grassroots and professional organizations, the goals of which are the development, coordination and support for an international movement against market-based health care.

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Los asistentes a las XIV Jornadas de debate sobre Sanidad pública llevadas a cabo en Palma de Mallorca durante los días 21 a 24 de mayo de 2002 quieren poner de manifiesto los siguientes puntos:

  1. La Salud es un derecho fundamental de la persona que debe estar contemplado en las constituciones y leyes de todos los Estados y naciones. Hacerlo efectivo exige, en primer lugar, que impere la paz, pero también necesita de unas condiciones socioeconómicas y medioambientales saludables y dignas y de unos sistemas sanitarios públicos capaces de garantizar la asistencia universal, equitativa, solidaria, constante, eficaz y participativa.
  2. La sanidad pública se encuentra amenazada en todo el mundo por las políticas neoliberales que promueven el desmantelamiento y privatización de los servicios públicos. El proceso de globalización y mundialización de la economía capitalista pretende convertir la salud en una mercancía más sometida a las leyes de la oferta y demanda. Esta política, impulsada internacionalmente por la Organización Mundial del Comercio, el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, pretende acabar con el papel del Estado como garante de los servicios sociales básicos. La finalidad de ese intento de retirar la responsabilidad de la asistencia sanitaria de los sistemas de salud públicos no es otra que la de conseguir que los grandes grupos financieros, las compañías aseguradoras, las empresas multinacionales de servicios, los laboratorios farmacéuticos y la industria de electromedicina incrementen sus enormes beneficios. Como consecuencia directa, la mercantilización de la sanidad incrementa las desigualdades sanitarias, deja sin asistencia a los sectores que más la precisan y aumenta, paradójicamente, los gastos sanitarios.
  3. Los Estados deben garantizar la atención de la salud a todas sus ciudadanos, mujeres y hombres, con unos presupuestos publicos suficientes, en condiciones de igualdad y sin discriminaciones por razones de etnia, género, edad, situación económica o social, residencia o procedencia.
  4. La promoción, prevención y recuperación de la salud precisan de un Sistema Sanitario Público, universal y gratuito, dotado de recursos propios que estén distribuidos equitativamente en función de las necesidades de salud de la población. Un sistema sanitario público así debe contar con gestión pública directa, control social y financiación mediante fondos públicos como forma mejor, si no única, de garantizar su carácter redistributivo y solidario a escala nacional e internacional.
  5. En los países desarrollados el envejecimiento de la población, los accidentes laborales y de tráfico, la contaminación ambiental, el aumento del paro y la precariedad laboral están produciendo un incremento en las enfermedades crónicas, en las discapacidades y en las minusvalías. En consecuencia, las personas afectadas precisan de asistencia continuada en sus domicilios particulares o en los centros sanitarios. La atención a estas personas debe realizarse desde los sistemas sanitarios públicos con el apoyo de los sistemas sociales públicos.
  6. La globalización neoliberal ha castigado en mayor medida a los países en desarrollo que se tienen que enfrentar a unos recursos naturales sumamente deteriorados por el efecto de las guerras y la violencia. Los niveles de pobreza y malnutrición de esos países son inaceptables cuando el mundo desarrollado produce bienes más que suficientes para alimentar a toda la humanidad. Por añadidura, los miembros más débiles de los países en vías de desarrollo, las mujeres y los niños de uno u otro sexo, son a menudo víctimas de las discriminaciones debidas a los sistemas de patriarcado y, así, sufren en gran medida enfermedades infecciosas y crónicas que serían muchas de ellas prevenibles por medio de la vacunación y la atención sanitaria si se contase con servicios adecuados de salud universales, gratuitos y accesibles. Pero con gran frecuencia las inversiones en estos países no han ido en la dirección de instaurar Sistemas Sanitarios Públicos, por lo que se da la paradoja de que son los más pobres los que tienen que contribuir con sus recursos propios cuando necesitan de la atención sanitaria.
  7. El desmantelamiento y privatización de los sistemas sanitarios públicos están siendo aplicados mediante una estrategia que se disfraza de propuestas aparentemente neutrales, como son, entre otras, las de separar la financiación de la provisión de la asistencia, transformar los centros sanitarios en empresas, diversificar el aseguramiento o aumentar la participación del sector privado. La finalidad de todas ellas es el fragmentar y privatizar las partes más rentables de los sistemas sanitarios públicos. Esta estrategia, conocida como Mix Público/ Privado, ha demostrado en todos los países en que ha tenido lugar un aumento de la desigualdad, pero más aún en los de Latinoamérica, continente en el que los Estados Nacionales, muy debilitados por el modelo neoliberal, son incapaces de regular mínimamente el Mix Público/ Privado.
  8. La estrategia de la Organización Mundial de la Salud de alcanzar la salud para todos, basada en la potenciación de la Atención Primaria, la Promoción de Salud y la Participación de la Población, está siendo arrinconada por los intereses de la multinacionales farmacéuticas y de la tecnología médica, de los grupos financieros y de las compañías aseguradoras cuyos intereses requieren que se opere en sistemas basados en el hospitalocentrismo y en el uso intensivo de la tecnología sanitaria. Por añadidura, en América Latina la sanidad pública cubre sólo un mínimo de los costos de las acciones médicas de todo tipo, cargando a los pacientes con unas deudas que no pueden pagar.
  9. La Organización Mundial del Comercio pretende con su política de patentes multiplicar sus enormes beneficios, dejando desatendidos a millones de personas de países pobres que no pueden pagar los altos precios de los cada vez más costosos productos farmacéuticos. Se prolongan los períodos de prohibición de la producción y comercialización de los medicamentos genéricos a costa de la salud de poblaciones cada vez más marginadas.

Para hacer frente a esta situación, consideramos necesario:

En primer lugar, poner fin a las guerras que asolan el Planeta. Seguir el proceso de debate y de actuaciones a escala internacional para:

  • Desenmascarar las políticas neoliberales, y su repercusión sobre la salud y la calidad de vida de las poblaciones.
  • Realizar propuestas de reforma de los sistema sanitarios y sociales públicos que mejoren su nivel de eficacia, eficiencia y calidad en lugar de su destrucción
  • Organizar y coordinar los esfuerzos y la lucha de profesionales y ciudadanos contra las políticas privatizadoras y de destrucción de los sistemas sanitarios públicos

En segundo lugar, creemos necesario seguir en la línea de las propuestas del Foro Social Mundial de Porto Alegre en Defensa de la salud de los Pueblos para promover de manera democrática, colectiva y participativa:

  • Una Agenda Política en Defensa de la Salud Pública que sea presentada las organizaciones sociales, las Organizaciones no gubernamentales, los gobiernos, los parlamentos y las organizaciones internacionales como la Organización Mundial de la Salud y la Organización Panamericana de la Salud.
  • Un Observatorio Internacional destinado a estudiar, vigilar y combatir las políticas y actuaciones contra los sistemas sanitarios públicos.

En tercer lugar, sugerimos constituir un Organismo Coordinador en Defensa de la Sanidad Pública de naturaleza estable, democrática, abierta y participativa. Un organismo así estaría abierto a todas las organizaciones sociales y profesionales y destinado a coordinar esfuerzos logrando alianzas a nivel mundial en contra de la versión neoliberal de la globalización que pretende convertir la salud en una mercancía.

Palma de Mallorca, Mayo de 2002

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